尽管存在着缺陷,延误和低准备率,F-35项目在2018年已经取得显著进展。F-35A的单位价格下降至8900万美元,以色列的F-35I和美国海军的F-35B参加了实战。闪电式在空战演练中占据主导地位。比利时和新加坡决定采购F-35,未来的潜在客户还包括希腊、印度、波兰、罗马尼亚和西班牙。F-35B将服役于意大利和英国的航空母舰,甚至激发日本重振轻型航母的野心(改装出云级)。

F-35B VTOL实际上,F-35的起源故事还与叶利钦时代的俄罗斯有着紧密联系。苏联解体后,突然陷入资金困境的飞机制造商雅克福列夫开始寻求合作伙伴,为其雅克-141喷气式飞机的研发提供资金。1991年,洛克希德公司花费了大约4亿美元从这家俄罗斯公司手里获得了三架雅克-141和宝贵的测试数据。